被遗忘的苹果联合创始人:曾劝乔布斯坚守梦想

原创 王望奎  2016-04-02 23:34:59  阅读 50118 次 评论 0 条

(被遗忘的苹果联合创始人:曾劝乔布斯坚守梦想)

  据外电报道,苹果公司成立40周年了,现在是时候追寻一下那位创建了苹果公司而又选择离开的人的下落了。

  开车离开拉斯维加斯一个小时,进入内华达州沙漠。眼前的景象让你感觉到了文明的尽头,没关系,继续前行,你就到了帕伦普市。

  而在帕伦普市,你将会找到地球上最具价值的、最强大的苹果公司的一位早已被人遗忘的联合创始人——罗纳德•韦恩(Ronald G Wayne)

  韦恩现在已是81岁高龄。在41岁的时候,他在美国电脑游戏公司雅达利(Atari)工作。正是在那里,他遇到了年轻、敏感的史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)。乔布斯经常向他讨教各种意见。

  乔布斯问他是否应该创办一家公司,专门生产自动贩卖机。韦恩说,不行。

  乔布斯问他是否应该到印度去发现自我。韦恩说,如果你非去不可,你可以去。但是,你要小心。

  一天,乔布斯终于问了那个改变历史的问题:“你能帮我跟史蒂夫•沃兹尼亚克(Steve Wozniak)讲讲道理吗?”

  “把他带到我家里来。”韦恩说,“我们坐下来,好好聊聊。”

  乔布斯眼中的“外交家”

  这个富有魅力的、人见人爱的沃兹尼亚克——人们亲切地叫他沃兹——与乔布斯一直在捣鼓电脑。

  这两个人经常光顾当时电脑发烧友的聚集地——家酿计算机俱乐部(Homebrew Computer Club)。在那里,这些发烧友经常将电路板拆得七零八落的,然后再用新的方法将它们组装起来。就像富有想象力的6岁大的孩子捣鼓乐高玩具一样。

  沃兹是个中高手。他重新组装的电路板后来成了苹果公司第一台电脑Apple 1的基础。后来,在2015年的一次拍卖活动中,这台Apple 1电脑拍出了36.5万美元的天价。

  乔布斯希望让苹果公司独家使用沃兹的设计,但是沃兹不接受,他希望免费提供给任何人使用。

  于是,他们来到了韦恩位于加利福尼亚州山景城的公寓里,找韦恩评理。

  “乔布斯觉得我在与人打交道方面比他更有外交手腕。”韦恩回忆说,“乔布斯渴望继续与沃兹尼亚克一起将他的设计投入生产。但是,沃兹尼亚克这个人一向无拘无束的。他做这一切事情都纯粹是出于好玩。他没有什么商业概念,或游戏规则。”

  在大约45分钟的交谈中,韦恩果然让事情出现了转机。

  “他听进了我的话,也明白了其中的道理。”他说,“就在这时候,乔布斯说,‘我们准备组建一家公司,它的名字就叫做苹果电脑公司。’”

  韦恩当即在一台IBM打字机上打出了一份长达四页的法律合同。这让沃兹大感惊讶,因为他没想到韦恩还有这样的本事,仅凭记忆就拟好了长达四页的合同。

  他们各自所占的公司股份划分得很明确:乔布斯和沃兹各占45%,韦恩占10%。

  担心公司破产被追债

  12天后,韦恩退出了。

  “我当年退出的理由现在在我看来仍然是成立的。”40年后,他如是说。

  乔布斯是很出色的销售员,他为苹果公司成功拉到了第一笔大单。一家小型电脑连锁店Byte Shop需要50台电脑。为了筹集现金,苹果公司不得不举债1.5万美元。

  但是,韦恩听说Byte Shop电脑店在支付货款方面素来名声不佳。至于是听谁说的,他现在也记不清了。

  “如果苹果公司破产,那么我们每个人都会背上债务。”韦恩解释说,“乔布斯和沃兹尼亚克加起来也没有两个镍币。我有一套房子,有银行存款,还有一辆汽车。如果要清偿债务,债权人只会找我算账了!”

  韦恩对乔布斯和沃兹说,他希望尽自己所能给予他们帮助。但是,他不希望正式成为该公司的一份子。

  韦恩对苹果公司的最后贡献是画了该公司的首个标识——它是一副油墨画,画中牛顿坐在一棵苹果树下,一只苹果就悬在他的头上。韦恩在这幅画中签署了自己的名字,但是被乔布斯发现了。

  “把那个署名拿掉吧!”韦恩记得乔布斯这样说。于是,他拿掉了署名。

  在与苹果公司正式解除合同后的几个月,韦恩收到了一封信。

  “这封信说,只要你签字出让你持有的苹果电脑公司的股份,这张支票就是你的。”他说。

  他签了字,于是他得到了1500美元。

  “对我来说,这是‘意外之财’。所以,我直接签了它。”

  低调自在的生活

  帕伦普市距离苹果总部现在所在地库比蒂诺800公里,仿佛就像隔着一个宇宙。

  韦恩家的装饰风格很低调,看上去让人很有好感。他是一个充满好奇心的工程师和收藏家,在他的家中到处可以看到他的影子。

  在门边,摆放着一台老式的银色自动售卖机。在一面墙边,摆着一款上世纪30年代的收音机,用漂亮的红木框着,这台收音机居然还可以使用。

  他说,他曾按照一定的比例从里到外仿制了电影《海底两万里》(20,000 Leagues Under the Sea)中的鹦鹉螺号巨型潜艇。他没有设计图可以参照,只能反复研究电影中的潜艇。

  在他仿制出鹦鹉螺号潜艇后,他将它捐给了一家博物馆。

  今天,苹果公司10%的股份价值约为600亿美元。如果说韦恩后悔他当初的选择的话,那么他是非常擅长掩饰的。

  “如果我没有退出苹果公司,那么在接下来的20年中我将会负责一个非常大的文档部门,成天整理那些枯燥的文件。这并不是我想要的未来。

  “如果钱是我唯一追求的东西,那么我有很多机会来赚钱。但是,对我来说,做自己喜欢的事情来得重要得多。

  “我给年轻人的建议永远是:找到你真正喜欢做的事情,没有任何回报也愿意去做的事情。如果你找了自己真正喜欢的事情,那么你这一生中都不用工作一天了。”

  失散已久的兄弟

  韦恩收到了很多粉丝的来信,他将它们装到了一个小盒子里,放在书房的一角。这些信向他索要签名,或向他咨询意见,或只是简单地表达爱戴之情。

  其中一封信来自一个名叫詹森(Jason)的粉丝。他在信中开玩笑地问韦恩,一向自信、好斗的乔布斯是否肯接受他提出的建设性的批评意见。

  “他是一个很有趣的人。”韦恩回忆说,“谁让苹果成了现在的样子?显然是乔布斯。乔布斯是个友好的人吗?从很多方面来说,他不是。但是,这并不重要。”

  韦恩认为自己是乔布斯梦想的“成年监护人”,在早期,他甚至帮助乔布斯坚持他的梦想。

  “乔布斯曾对我说,‘你知道的,我重新考虑后改变了主意。我想做做其他事情。’”

  “我说,‘乔布斯,无论你想做什么,只要你口袋里有钱,你就更容易实现它。放手去干吧,先挣到钱,然后再做你想做的事情。只不过在你有钱后别忘了你当初挣钱是为了做什么。’

  “但是,他还是忘了。我想,他太沉迷到经营苹果的具体事务中去了,结果他陷得太深了,其他东西对他显得都好像不重要了。”

  没有苹果的生活

  虽然韦恩不后悔放弃他在苹果公司的职责,但是他至少有一个遗憾:以500美元卖了他最开始签署的合同。

  在2011年,这份他当年签署的合同在一次拍卖活动中卖得了160万美元的高价。

  环顾韦恩的家,你看不到任何苹果产品。他说,他更喜欢做自己喜欢的技术活,这样更有乐趣。

  在2011年,有人送给他一台iPad 2作为礼物。结果,一向乐善好施的韦恩,最终将它转送给了别人。(乐学)

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